Nous aime détester les Dursley; ils étaient étroits d’esprit, matérialistes et horribles pour Harry. Cependant, plus nous en lisons sur tante Pétunia, mieux nous comprenons pourquoi elle a fini comme ça.
Tante Pétunia a l'air choquée par le prisonnier d'Azkaban

« Lily, ne fais pas ça ! hurla l’aîné des deux.
Mais la jeune fille avait lâché la balançoire à la hauteur même de son arc et s’était envolée dans les airs, littéralement envolée, s’était lancée vers le ciel avec un grand éclat de rire, et au lieu de s’effondrer sur l’asphalte de la cour de récréation, elle s’était envolée, comme un trapéziste dans les airs, restant debout beaucoup trop longtemps, atterrissant beaucoup trop légèrement.
« Maman t’a dit de ne pas le faire ! »
Harry Potter et les Reliques de la Mort

Une enfance moldue

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Pétunia Dursley avait de nombreuses raisons de détester et de craindre la magie à l’époque où elle s’appelait Pétunia Evans. Enfant, elle regardait sa petite sœur Lily faire beaucoup de choses étranges. Pour aggraver les choses, Lily Evans s’est liée d’amitié avec un garçon débraillé nommé Severus Snape qui ne pensait pas du tout que Lily était étrange et lui a tout dit sur la «magie».

Comme Pétunia était la sœur moldue, Rogue ne tarda pas à se retourner contre elle, utilisant son pouvoir pour faire tomber une branche et la frapper. En plus des dommages physiques, il a ajouté une autre insulte à la blessure en la blessant émotionnellement aussi.

« Je ne t’espionnerais pas, de toute façon, » ajouta-t-il méchamment, « tu es un moldu. »
Bien que Pétunia n’ait évidemment pas compris le mot, elle pouvait difficilement se tromper de ton.
Harry Potter et les Reliques de la Mort

Des expériences comme celles-ci auraient façonné l’attitude de Pétunia envers la magie pour les années à venir.

D’après les derniers souvenirs de Snape accordés à Harry, il semble que les sœurs Evans aient eu une relation étroite. Elles se chamaillaient (comme le font les sœurs) mais nous les avons aussi vues jouer ensemble, se soutenir l’une l’autre et Lily appelant affectueusement sa grande sœur « Tuney ».

Malheureusement, il était impossible d’échapper au fait qu’une fille possédait des dons que l’autre n’avait pas. Cette situation est déjà assez difficile chez les frères et sœurs moldus, alors que se passe-t-il lorsque ce «cadeau» se trouve être magique? Et où cela a-t-il laissé la pauvre Pétunia ?

‘Vous ne pensiez pas que c’était une telle école de monstres quand vous avez écrit au directeur et l’avez supplié de vous emmener.’
Pétunia est devenue écarlate.
‘Mendier? Je n’ai pas supplié !
« J’ai vu sa réponse. C’était très gentil.
Harry Potter et les Reliques de la Mort

Des mondes à part

Le mémorial du potier

Lorsque Lily est montée à bord du Poudlard Express, les filles étaient séparées de plus d’une manière. Ils réalisèrent qu’ils appartenaient à deux mondes différents et Pétunia ne put s’empêcher de se sentir abandonnée. À ses yeux, la magie a probablement déchiré la famille.

Pétunia enviait les capacités de sa sœur, et franchement qui ne le ferait pas ? Tout le monde veut se sentir spécial et nous avons tous souhaité avoir des capacités magiques à un moment donné. Lorsqu’elle a été forcée d’accepter qu’elle ne serait jamais une sorcière, Pétunia s’est façonnée une identité comme étant la « normale », étant fière de la conformité et utilisant la « bizarrerie » de Lily comme moyen de surenchère.

« J’étais le seul à la voir pour ce qu’elle était – un monstre! » Mais pour ma mère et mon père, oh non, c’était Lily ceci et Lily cela, ils étaient fiers d’avoir une sorcière dans la famille !’
Harry Potter et la pierre philosophale

De sœurs à inconnues

Vernon Dursley protégeant Pétunia

La rupture entre Pétunia et Lily s’est aggravée lorsqu’elles se sont mariées – pour le dire à la légère – avec des hommes très différents. La mauvaise première impression de Vernon Dursley sur James Potter signifiait que les deux couples se voyaient très peu. Pendant ce temps, Vernon aurait encouragé les pires aspects du personnage de Pétunia, la rendant mesquine, critique et incroyablement amère envers n’importe quoi ou n’importe qui « différent ».

Nul doute que Pétunia aurait été attristée par la nouvelle de la mort de Lily, mais ces émotions compliquées – chagrin, regret et jalousie non résolue – étaient probablement enfouies dans les distractions des tâches ménagères, des commérages et de la soumission aux caprices de son fils Dudley.

La présence d’Harry agitait et énervait Pétunia parce qu’il lui rappelait des choses qu’elle avait passé sa vie à essayer d’éviter. Ses yeux – les yeux de Lily – rappelaient la sœur qu’elle avait perdue et la relation brisée qui ne pourrait jamais être réparée. Pétunia savait que son neveu était destiné au monde magique dont elle aspirait autrefois désespérément à faire partie, ravivant de vieilles jalousies et des sentiments d’infériorité. Pour faire face au fait de ne pas être elle-même magique, Pétunia semblait avoir décidé que la magie était une mauvaise chose.

Dumbledore utilise le Deluminator à l'extérieur de la maison des Dursley.

De plus, Pétunia savait que le monde d’Harry était plein de dangers et mettait sa propre famille en danger… y compris le précieux Ickle Dudleykins ! Oui, nous avons tous ri de la queue bouclée de Dudley et des mésaventures avec Ton-Tongue Toffee, mais du point de vue d’une mère, ces incidents étaient en fait assez horribles. Cela ne veut rien dire des Détraqueurs et de Lord Voldemort, les terreurs que Pétunia sait ne sont que trop réelles.

Tante Pétunia ne l’avait jamais de sa vie regardé comme ça auparavant. Ses grands yeux pâles (si différents de ceux de sa sœur) n’étaient pas plissés d’aversion ou de colère, ils étaient larges et craintifs. La furieuse prétention que tante Pétunia avait entretenue toute la vie d’Harry – qu’il n’y avait pas de magie et pas d’autre monde que le monde qu’elle habitait avec l’oncle Vernon – semblait s’être effondrée.
Harry Potter et l’Ordre du Phénix

Derniers instants

Dans leurs derniers moments ensemble à Privet Drive, Pétunia a hésité mais a finalement négligé de laisser à son neveu un geste d’amour ou des paroles de soutien. C’était décevant car elle n’avait déjà pas réussi à faire la paix avec Lily et semblait refaire la même erreur. Le regretterait-elle ?

Chaque mois, Pottermore tentera de défendre les personnages les plus… discutables des histoires de Harry Potter. Revenez le mois prochain quand nous plaiderons la cause de Narcissa Malfoy.

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