Harry Potter et la pierre philosophale nous ont fait découvrir de nombreux magiciens incroyables – et un alchimiste de la vie réelle qui a inspiré autant de mythes que les sorcières et sorciers fictifs les plus connus.

Dans Harry Potter et la pierre philosophale, Nicolas Flamel est le seul fabricant connu de la Pierre Philosophale, un objet capable de transformer le métal en or et d’accorder l’immortalité avec son Elixir de Vie. A 665 ans, Nicolas et son épouse Perenelle âgée de 658 ans font certes usage de l’Elixir, mais ayant vécu plus de six siècles dans le monde sorcier ils privilégient une vie tranquille.

Le vrai Nicolas Flamel – parce que c’était une vraie personne – est probablement né en 1330 à Pontoise, près de Paris. Ce qui ferait en effet de lui environ 665 à l’époque de Pierre philosophale s’il avait vraiment eu accès à l’Elixir de Vie (et certains pensent qu’il aurait pu…).

Mais comment un libraire peu connu de la France du XIVe siècle est-il devenu si synonyme d’alchimie qu’il est allé chercher dans le monde des sorciers ?

L’homme

Image de Beauxbâtons Crest des designers Mina Lima

On nous dit que le Flamel du monde sorcier a rencontré sa femme, Pernelle, à Beauxbâtons. Bien que nous ne sachions pas où ils se sont rencontrés, la vraie femme de Flamel s’appelait Pernelle. Elle a été veuve deux fois auparavant et a apporté la fortune de ses deux précédents maris à son mariage avec Nicolas.

Après leur mariage, Flamel a continué à travailler comme libraire. Le couple était relativement riche – ils possédaient plusieurs propriétés et donnaient de l’argent à l’église catholique française. Leur richesse et leur philanthropie sont devenues une partie de la légende qui entoure la réputation posthume de Flamel en tant qu’alchimiste.

Les archives montrent que Flamel est mort en 1418. Il a été enterré à Paris, sous une pierre tombale qu’il a lui-même conçue, et son testament – daté de 1416 – a apparemment laissé la majorité de sa bibliothèque à un neveu, Perrier, dont on ne sait pas grand-chose d’autre.

Le rêve

C’est là que les faits historiques sur Flamel commencent à fusionner avec les histoires. Parce que certaines personnes ne croient pas du tout qu’il est mort. Il y a des rapports selon lesquels lui et Pernelle ont simulé leur mort et se sont échappés en Inde, et leur immortalité est entièrement due à son supposé génie alchimique.

L’intérêt de Flamel pour l’alchimie a apparemment commencé avec un livre. On raconte qu’un étranger s’approcha un jour de lui avec un manuscrit rare. Flamel le reconnut, car peu de temps auparavant, il avait rêvé d’un ange. L’ange était apparu tenant un livre en lui disant : « Un jour tu y verras ce que nul autre homme ne pourra voir… »

Le livre

Le livre a été écrit par un homme appelé Abraham le Juif. C’était en grec et dans d’autres langues que Flamel ne comprenait pas, y compris l’hébreu. Il était également plein de symboles impressionnants dont Flamel réalisa qu’il s’agissait d’instructions sur l’alchimie.

Flamel aurait passé 21 ans à essayer de tout déchiffrer. Comme Paris ne pouvait pas fournir de réponses, il partit en Espagne pour trouver un érudit juif et rencontra Maestro Canches, un érudit juif vivant à Leon. Canches reconnut Abraham le Juif comme l’un des premiers maîtres de la tradition mystique juive de la Kabbale et traduisit les quelques pages que Flamel avait avec lui avant d’accepter de retourner en France et de traduire le reste. Malheureusement, il tomba malade pendant le voyage et mourut avant d’arriver à Paris.

Heureusement pour Flamel, Canches lui en avait assez appris. Au cours des trois années suivantes, il a continué à traduire l’intégralité du livre, apprenant les secrets de l’hermétisme – une tradition ésotérique basée sur les écrits divins d’Hermès Trismégiste.

La légende

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Ceux qui croient que Flamel a utilisé le Livre d’Abraham le Juif pour créer une pierre philosophale soulignent le fait que Flamel est alors devenu riche. Apparemment, son incroyable richesse et sa générosité l’ont attiré l’attention de Charles VI, qui a ordonné une enquête sur Flamel mais n’a rien trouvé d’intéressant.

D’autres disent qu’il n’y a aucune indication que Flamel ait été impliqué dans l’alchimie, et les histoires sur le livre mystérieux ne sont que cela : des histoires. Certains pensent que le personnage de Flamel a été inventé par des éditeurs du XVIIe siècle dans le but de vendre de nombreux livres alchimiques prétendument anciens.

Réputation posthume

La réputation de Flamel a été alimentée par un certain nombre de livres qui lui ont été attribués longtemps après sa mort. L’un était Le Livre des Figures Hiéroglyphiquesou Le livre des figures hiéroglyphiquespublié à Paris en 1612. Au milieu du XVIIe siècle, Flamel était devenu légendaire, avec des observations signalées et des personnages historiques bien connus comme Isaac Newton faisant référence à ses prouesses alchimiques.

L’intérêt refait surface au XIXe siècle. Flamel est mentionné dans Victor Hugo Le Bossu de Notre Damele compositeur Erik Satie aurait été fasciné par lui, et le franc-maçon Albert Pike le mentionne dans son livre Morale et Dogme, une logique philosophique de la franc-maçonnerie. Qu’ils croyaient ou non qu’il était encore en vie est une autre chose, mais ces personnalités savantes ont toutes identifié Flamel comme un alchimiste.

Plus récemment, ainsi que Harry Potter et la pierre philosophaleFlamel a été mentionné dans des œuvres de fiction, notamment celle d’Umberto Eco Pendule de Foucault en 1988 et Dan Brown Le « Da Vinci Code en 2003.

Ainsi, bien que le vrai Flamel n’ait peut-être pas été un véritable alchimiste, même sans l’élixir de vie, sa réputation légendaire l’a certainement rendu immortel.

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