James Potter et Sirius Black étaient très aimés à Poudlard et ont laissé un héritage durable derrière eux. Mais, hélas, leur vie a été gâchée par la tragédie…
Moony Padfoot Prongs et Wormtail à Poudlard au bord du lac

Les jours de Poudlard

Lorsque deux garçons se sont rencontrés par hasard dans le Poudlard Express, il était évident pour tous de voir à quel point James Potter et Sirius Black étaient prometteurs – en tant qu’individus et en tant que duo. Tous deux avaient une belle apparence, une confiance décontractée et un esprit vif. Ils ont été bénis non seulement avec ces dons naturels, mais la chance de s’être rencontrés en premier lieu.

Leur autre ami, partenaire régulier dans le crime (et non stupide lui-même) Remus Lupin, a joyeusement décrit le couple comme « les élèves les plus intelligents de l’école ». Pas moins dure que Minerva McGonagall a rappelé qu’ils étaient les «meneurs» de leur petit gang, et «tous deux très brillants, bien sûr – exceptionnellement brillants en fait». C’était malgré le point de vue de McGonagall: « Je ne pense pas que nous ayons jamais eu une telle paire de fauteurs de troubles. »

Alors pourquoi tout cela a-t-il finalement tourné au vinaigre pour ces sorciers intelligents et sûrs d’eux dans la fleur de l’âge (« Inséparables ! » Dans l’évaluation chaleureuse du professeur Filius Flitwick) alors qu’une vie longue et heureuse aurait dû leur appartenir ?

Prongs, Padfoot, Moony et Wormtail sous leurs formes animales transfigurées.

L’ascension de Lord Voldemort

En tant que membres éminents de l’Ordre original du Phénix, les garçons ont utilisé leurs talents considérables pour le bien, mais il n’en a pas toujours été ainsi. Comme quand ils ont reçu l’une des innombrables retenues pour avoir jeté un sort à leurs camarades (dont une pour avoir gonflé la tête de l’infortuné Bertram Aubrey à deux fois sa taille habituelle). Et plus particulièrement lorsqu’ils s’en sont pris au pauvre Severus Snape – bien que, pour être juste, il convient de rappeler que James Potter a agi rapidement en sauvant Snape d’une mort certaine à la suite d’une farce dangereuse de Sirius.

Tous deux comprenaient les risques d’être associés à l’Ordre. Les forces obscures chercheraient à les détruire. Mais ni l’un ni l’autre ne s’attendait à ce que leur perte, lorsqu’elle surviendrait finalement, provienne de l’un de leurs proches collaborateurs.

Illustration de James Potter de la première infographie de l'Ordre du Phénix

La trahison

Avec Sirius, James et Remus Lupin, un petit lâche dodu du nom de Peter Pettigrew a formé le quatuor connu sous le nom de « The Marauders ». D’une certaine manière, le moins intelligent, talentueux ou avenant des quatre, Pettigrow aurait dû s’estimer chanceux de ne pas être un excentrique paria à la manière de Snape. Au lieu de cela, ses actions ont conduit à l’emprisonnement, à l’exil et à la mort ultime de ses anciens amis.

Ce qui a aggravé la trahison, c’est que Sirius a fait confiance à Pettigrew avec la chose qu’il chérissait le plus – son amitié avec James. Lorsque James et Lily Potter ont eu leur fils, Harry, ils se sont enfuis dans la clandestinité. Sirius a été nommé leur gardien du secret mais a pris la décision, regrettable avec le recul, de confier la responsabilité à Pettigrow. Pensant qu’il était lui-même une cible trop évidente pour Voldemort, il fit confiance à son compagnon maraudeur ‘Wormtail’, qui a rapidement et vicieusement dénoncé Lily et James au Seigneur des Ténèbres.

Sirius a naturellement cherché à se venger de son ancien copain tordu, mais Pettigrew (pour une fois) a eu raison de lui et a réussi non seulement à tuer plusieurs Moldus, mais aussi à disparaître lui-même sous sa forme de rat Animagus, encadrant Sirius, qui serait envoyé à Azkaban pour 12 ans avant de s’évader.

Peter Pettigrew se retransforme en rat et s'échappe.

Tout cela serait déjà assez tragique – James Potter tué aux côtés de sa femme devant leur fils en bas âge, avec Sirius languissant dans un enfer patrouillé par les Détraqueurs pendant plus d’une décennie. Mais quand Sirius a eu vent de la survie de Pettigrew et de sa localisation actuelle, il a utilisé tout son esprit et sa ruse pour s’échapper, rencontrer son filleul maintenant adolescent et chercher à se venger.

Pourquoi est-ce tragique, vous vous demandez peut-être. Sirius a d’abord été détesté par le jeune Potter, qui avait été amené à croire (de manière tout à fait compréhensible) que Sirius était responsable de la mort de ses parents ; c’était un « transfuge sale et puant » selon les mots de Rubeus Hagrid, généralement aux manières douces, et « un traître meurtrier ». Quand Harry rencontra Sirius pour la première fois dans la chair, le jeune sorcier fut indigné – même si Sirius avait passé tant d’années à se demander comment allait le garçon, et lui avait même acheté son premier balai alors qu’il n’était qu’un bébé.

Même lorsque Sirius avait convaincu Harry qu’il était de son côté, cela aussi était doux-amer – le sorcier plus âgé était capable de voir tellement de son ancien ami sur le visage du garçon. Et pour sa part, quand Harry put voir via la Pensine quel tyran cruel son père avait été, cela secoua la vision héroïque qu’il avait dans son esprit par la fenêtre. « Je ne suis pas fier, » fut tout ce que Sirius avait à dire.

Sirius tenant l'épaule de Harry place Grimmauld de l'Ordre du Phoneix

Avant longtemps, bien sûr, Padfoot a rencontré sa fin aux mains des mangemorts, bien que le bien ait finalement prévalu. L’héritage de Prongs et Padfoot vivrait dans le nom du fils aîné de Harry, James – James Sirius Potter, pour être exact. Faisant déjà des blagues, débordant d’énergie et aussi espiègle que James et Sirius réunis, Harry s’assura que son père et son parrain seraient toujours ensemble.

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